Cuadernos de ciencia-ficción, 4
CARLOS MENDIZABAL Y EL SPIN-OFF DE LA MÁQUINA DEL TIEMPO
por Alfonso Merelo

Introducción

En 1909 se publica en Barcelona, por Herederos de Juan Gili Editores, una novela en dos tomos titulada ELOIS Y MORLOCKS, NOVELA DE LO POR VENIR. Como autor de la misma aparece el Dr. Lázaro Clendábim. Casi seiscientas páginas entre los dos tomos y un costo de 6 u 8 pesetas dependiendo de si la edición era en rústica o no. Las ilustraciones que acompañaban la edición fueron de B. Gili y Roig y Ricard Opisso

El título deja bien claro de que va a tratar la novela. Las dos razas creadas por Wells en LA MÁQUINA DEL TIEMPO han de ser, o al menos aparecer, como protagonistas de la historia. Y así es. Como veremos más adelante, Clendábin se atreve a realizar una continuación directa de la novela del inglés en la que incorpora un nuevo personaje, el Padre Zacarías M. Blondel, hermano del viajero con el que reemprenderá sus correrías por el espacio tiempo.

El autor

Carlos Mendizábal Brunet
Carlos Mendizábal Brunet

Lázaro Clendábim es el seudónimo con el que firmó esta obra Carlos Mendizábal Brunet. Nació en Zaragoza en 1864 y murió en Málaga en 1949. Estudió en la escuela Militar de Guadalajara donde se licencio como teniente del cuerpo de ingenieros del ejército. En 1890 se le encarga el proyecto de alumbrado público de Zaragoza. Se casa en 1891 y entra a trabajar como ingeniero en Altos Hornos de Vizcaya. Asciende rápidamente y dos años después se le nombra director de la empresa. Participa en la huelga de 1901 poniéndose a favor de los trabajadores que ¡pretendían cobrar en pesetas y no en vales del economato de la empresa! Su defensa de los obreros hace que le despidan fulminantemente, aunque le dan una indemnización.

Vuelve a Aragón, después de solicitar su retiro definitivo del ejército, y funda la empresa Maquinaria y Metalurgia Aragonesa. En 1908 funda el Sindicato de Patentes Mendizábal y en 1912 el Sindicato del Avión Mendizábal. Entre sus trabajos más destacados está la constitución de la Comisión de Estudios Electrosiderúrgicos de Zaragoza, un proyecto de fábricas de aceros para Teruel y otro en Calatayud. En 1923, con categoría de Director General, es comisionado para la represión del contrabando en Andalucía. También hizo modificaciones a los proyectores cinematográficos, aunque sin un éxito comercial apreciable.

Miguel de Unamuno escribió de él: ...por dentro y por fuera, por su idiosincrasia y hasta por su noble figura, alto y enjuto, era un típico y caballeroso Don Quijote.

ELOIS Y MORLOCKS

ELOIS Y MORLOCKS

Fue su primera novela en publicarse y fue escrita en Zaragoza un año antes de su publicación. Como ya he comentado, Mendizábal utiliza la novela de Wells como punto de partida para continuar los viajes en el tiempo. La reunión del viajero con sus amigos, para narrar su odisea, al final de la novela original, es el punto de inicio de esta obra. Uno de los asistentes es el Padre Blondel, hermano del viajero y que permanece hasta que todos los asistentes se marchan para, sin encomendarse a nadie ni nada, iniciar otro viaje en el tiempo hacia el futuro, esta vez con dos pasajeros: los hermanos Blondel.

La parte fundamental de la obra se desarrolla en el mundo de los elois y morlocks, esto es en el año 800.000 aproximadamente. Pero antes de llegar a ese remoto tiempo, los dos hermanos efectúan dos paradas en diversas épocas. Esto permite al autor explicar por qué la civilización llegó a la que se conoce en el primer viaje. El pesimismo está explícito en la novela y su idea fundamental refleja como cree que el mundo se irá dividiendo cada vez mas en dos bloques antagónicos; la clase alta, los poderosos amos, y las clases no ya medias sino directamente bajo. La constante división entre ricos y pobres.

Su primer cronosalto les lleva al siglo XXI, lo que sería nuestro presente, Ya en esta época las grandes sociedades industriales han conquistado prácticamente todo el poder. En esta sociedad se vive en grandes mega-ciudades y las diferencias sociales son brutales y las protestas reprimidas por una policía al servicio de los poderosos.

Huyen de este periodo y se trasladan al siglo XIV. Quizás esta parte es la que mas me resulta interesante ya que desgrana una curiosa e interesante sociedad distópica que es la base para la posterior civilización eloi-morlock. Esa civilización es muy avanzada tecnológicamente. Se utiliza la energía solar como fuente de electricidad, y utilizan aparatos voladores individuales para los trasportes. También describe unos aparatos que reproducen la palabra y la imagen a partir de una lámina impresionada. Esta fórmula ha sustituido a la lectura, una interesante anticipación de nuestros tiempos. Esa sociedad futura se encuentra estatificada en castas muy diferenciadas. Existen unas pocas ciudades, llamadas del placer, y el resto del espacio mundial se dedica a la agricultura y la ganadería. Las drogas son moneda común, un remoto antecedente de UN MUNDO FELIZ, en este caso la píldoras son similares a la viagra actual ya que proporcionan vigor físico e intelectual. Esta humanidad empieza a ser como los Eloi y tiende a ser lúdica y despreocupada. El autor toma un partido en contra del feminismo que parece que domina esa sociedad. Son las mujeres las que toman la iniciativa en el plano sexual y en otros y Zacarías llega a compararlas con unas arañas que llegan a comerse a sus parejas después de la cópula. El marco común de esta sociedad, según Zacarías, es la pérdida de la fe y de las esencias cristianas lo que le ha llevado a la decadencia. El último día se su estancia visitan las cuevas de Londres donde viven y trabajan millones de trabajadores-esclavos que cumplen 16 horas de trabajo diarias. La ausencia de derechos es total y esta cantidad de semi-esclavos mantiene a toda la sociedad de las ciudades del placer. Mendizábal hace una crítica social que incide en la brutal diferencia de clases que, en definitiva, provoca el colapso social. Como ya digo, esta parte es sin duda la más interesante de todo el libro.

En sucesivos saltos, en los que se detienen muy poco, los viajeros van comprobando como se deteriora la sociedad y cómo los miembros de la sociedad exterior no progresa en absoluto y cada vez son más infantiles mientras que los trabajadores se vuelven salvajes y brutales.

En el segundo tomo los Blondel llegan al futuro de la novela de Wells en donde muere el viajero original asesinado por morlocks. Zacarías conoce la civilización de los Eloi que es igual, a la descrita por Wells, y decide que tiene que evangelizarlos y sacarlos de su apatía. Un día salva a un morlock y comprende que no son tan salvajes y que tienen un lenguaje muy evolucionado y, ni corto no perezoso, inicia la conversión al cristianismo de toda la sociedad morlock. Logra convertirlos e impulsa los matrimonios mixtos eloi-morlock para reunificar la sociedad.

Por fin, el viajero decide regresar a su tiempo con la cronomáquina y explicar lo que puede llegar a ser la sociedad. Lamentablemente muere no antes de entregar su testimonio al Dr. Lázaro Clendábim que es el narrador de la historia.

Conclusión

Esta novela es perfectamente encuadrable en lo que es la etiqueta de ciencia-ficción actual. Tenemos de todo: viajes en el tiempo, distopías, avances científicos, sociedades extrañas; clichés todos ellos recurrentes en la moderna ciencia-ficción.

Mendizábal utiliza muy convenientemente una obra preexistente utilizando situaciones y personajes ya utilizados y narrando en ese entorno nuevas historias. Es lo que llamaríamos actualmente una secuela, o tal vez un spin-off dado que es otro personaje el protagonista.

Ramiro de Maeztu escribió de la obra que interesaría a quien presenciase el desarrollo del maquinismo y del movimiento feminista.

Novela interesante para conocer lo que era nuestra ficción científica de principios del siglo XX y en la que el autor llega a una conclusión muy clara: las desigualdades sociales sólo se verán abolidas por la conciencia cristiana. Mendizábal fue un adelantado a su época, un visionario.

Bibliografía de Carlos Mendizábal

  • ELOIS Y MORLOCKS, 1909.
  • ANAFRODISIS, 1922.
  • PYGMALIÓN Y GALATEA, 1922.
  • LA COLISIÓN, 1925.
  • ELECTROMORIBUNDIA. Inédita.
  • CEGUERA. Inédita e inacabada.

PD. El conocimiento de estas obras lo debo a la investigación del Dr. Agustín Jaureguizar al que debo agradecimiento por enseñarme títulos desconocidos, curiosos y prácticamente perdidos para el gran público e incluso para los aficionados. Su labor en la investigación bibliográfica de la ciencia-ficción española es indispensable para todos los investigadores españoles del género.


Notas

Ilustrador, humorista e historietista catalán, de los más importantes de principio de siglo XX, firma puntal de TBO y también autor satírico de izquierdas y con interés por la sicalipsis. (Félix Cepriá y Jordi Manzanares. En TEBEOSFERA http://www.tebeosfera.com/autores/opisso.html).

Zacarías M. Blondel y Lázaro Clendabims tienen las mismas letras, acento incluido, y son ambos anagrama de Carlos Mendizábal.

© Alfonso Merelo, (1.465 palabras) Créditos
Publicado originalmente en Desde Tartessos el 15 de julio de 2016