La gran historia de las novelas de a duro
29. Las otras colecciones de la editorial Toray: Espacio Extra
por José Carlos Canalda
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Además de con Espacio, su colección estrella, la editorial Toray se mantuvo muy activa dentro del campo de la ciencia-ficción publicando, a principios de los años sesenta y de forma prácticamente simultánea, nada menos que otras tres colecciones, S. I. P., Best Sellers del Espacio y Espacio Extra, a las que seguirían años más tarde las dos ediciones consecutivas de Ciencia-ficción. En realidad ninguna de las tres primeras fue demasiado longeva, ya que S. I. P. fue cerrada tras publicar 81 títulos, mientras las dos restantes no alcanzarían ni siquiera los treinta; pero en su conjunto, contribuyeron a cimentar el predominio de Toray en unos años en los que Luchadores del Espacio había desaparecido mientras que a La conquista del Espacio, la colección de Bruguera, le faltaba todavía bastante para aparecer.

Asimismo, cada una de estas tres colecciones tenía sus características propias. S. I. P. estaba a mitad de camino entre la ciencia-ficción y el género policíaco, Best Sellers del Espacio publicaba de forma mayoritaria a autores extranjeros supuestamente —lo que no ocurría siempre— de mayor calidad que los de la casa, y Espacio Extra, como su nombre indica, pretendía reforzar a su colección hermana a base de originales de mayor extensión, aunque escritos por los mismos autores que los de ésta.

En este artículo nos vamos a centrar en Espacio Extra. Como acabo de apuntar, el extra de esta colección era simplemente la mayor extensión de las novelas, ya que tanto los autores como los temas abordados eran esencialmente los mismos que en Espacio. Con 160 páginas en lugar de las alrededor de 124 habituales en los bolsilibros, las novelas de la colección comenzaron presentando un formato asimismo algo mayor, de 170x100 milímetros, similar al de Best Sellers del Espacio, aunque éste acabaría reduciéndose al habitual de los bolsilibros de 155x105, manteniéndose eso sí el número de páginas.

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Es de suponer que la idea que inspiraba a la colección, imitada por cierto años más tarde por Bruguera con La Conquista del Espacio Extra, no fuera otra que la de ofrecer narraciones más desarrolladas que lo que daba de sí el formato clásico de un bolsilibro; Luchadores del Espacio había resuelto el problema publicando series, pero como ya he comentado en otras ocasiones, las editoriales de los años sesenta —y posteriores— parecían tener alergia a esta práctica, por lo que si se quería que todos los volúmenes de la colección narraran una aventura completa, no había otra forma de hacerlo que aumentando el número de páginas de los mismos. Por lo demás, al menos en las novelas que yo he tenido ocasión de leer, los argumentos no se diferenciaban demasiado de los correspondientes a la colección Espacio, algo que no es de extrañar puesto que los autores, como ya he explicado, eran los mismos.

Espacio Extra se mantuvo en el mercado entre los años 1962 y 1964. No he podido determinar si llegó a coincidir o no con S. I. P., que dejó de publicarse en 1962, pero sin duda sí lo hizo con Best Sellers del Espacio, que estuvo en los quioscos entre 1961 y 1963. A lo largo de estos dos años aparecieron un total de 27 títulos, lo que hace suponer que su periodicidad fuera mensual en lugar de la habitualmente quincenal de las colecciones normales de bolsilibros. Las novelas iban firmadas con los seudónimos habituales de los autores de la casa, aunque en las postrimerías de la colección se les permitió firmar con sus propios nombres, algo bastante infrecuente, por no decir insólito, en el mundillo de la literatura popular y prácticamente único en las colecciones de ciencia-ficción de la editorial Toray, tanto anteriores como posteriores. De hecho, tan sólo en Best Sellers del Espacio se repetiría el caso en los pocos títulos de la misma que fueron escritos por autores españoles.

Repasando la relación de novelas publicadas en la colección vemos que éstas se reparten entre los siguientes autores: Luis García Lecha, 11 (7 como Clark Carrados, 3 como Louis G. Milk y 1 con su propio nombre); Enrique Sánchez Pascual, 10 (7 como Law Space y tres con su propio nombre) y Juan Gallardo Muñoz, 6 (5 como Johnny Garland y 1 con su propio nombre) En total, 27. Curiosamente todo se lo guisaron entre estos tres autores, ciertamente de los más prolíficos de las colecciones de Toray, pero en modo alguno los únicos.

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Todas las novelas fueron originales con la única excepción de un título — ¿DIMENSIÓN? ¡CERO!— que aparece también en la colección Espacio, aunque no he podido determinar con exactitud si se trata de una reedición o si, por el contrario, fue una simple coincidencia de nombres; yo más bien me inclino por esto último, sin que pueda no obstante, asegurarlo con certeza. Sí parece más claro que una novela de Espacio Extra, la titulada LA LLAVE DEL MUNDO, fue reeditada años más tarde en la segunda época de Ciencia-ficción, mientras la ya citada ¿DIMENSIÓN? ¡CERO! sería reeditada asimismo en la colección Galaxia 2001, aunque de nuevo nos quedamos sin saber si se trata o no de la que fuera publicada en Espacio Extra.

Poco más es lo que puedo decir de esta colección, salvo constatar el hecho evidente de que sus ventas no debieron de cumplir con las expectativas de la editorial dada la brevedad de su catálogo, que reproduzco completo a continuación.

  • 1.- La acrópolis, de Clark Carrados
  • 2.- El clamor del infinito, de Louis G. Milk
  • 3.- Infrahumanos, de Law Space
  • 4.- Espartaco de acero, de Clark Carrados
  • 5.- ¡Déjanos en paz, terrícola! de Law Space
  • 6.- La llave del mundo, de Clark Carrados
  • 7.- Puerta giratoria, de Law Space
  • 8.- Total, de Clark Carrados
  • 9.- Hormonoides, de Law Space
  • 10.- Hombre 3.113, de Johnny Garland
  • 11.- La cosa, de Louis G. Milk
  • 12.- La eclosión de los efebos, de Law Space
  • 13.- Puente al futuro, de Clark Carrados
  • 14.- Mutación salvadora, de Law Space
  • 15.- La barrera de los siglos, de Clark Carrados
  • 16.- ¿Dimensión? ¡Cero! de Johnny Garland
  • 17.- El hombre nuevo, de Law Space
  • 18.- Sin tiempo ni espacio, de Johnny Garland
  • 19.- Esta noche hay Tierra llena, de Johnny Garland
  • 20.- Agencias del futuro, de Louis G. Milk
  • 21.- Un marciano llega a Brooklyn, de E. S. Pascual
  • 22.- Hidrocosmos, de E. S. Pascual
  • 23.- Isla en el universo, de Luis G. Lecha
  • 24.- El brujo del espacio, de Johnny Garland
  • 25.- La bestia espacial, de Clark Carrados
  • 26.- Las crónicas del silencio, de J. Gallardo
  • 27.- Abiogénesis, de E. S. Pascual
© José Carlos Canalda, (1.099 palabras) Créditos