LA HUMANIDAD EN PELIGRO
LA HUMANIDAD EN PELIGRO EE.UU., 1954
Título original: Them!
Dirección: Gordon Douglas
Guión: Ted Sherdeman
Producción: Warner Bros
Música: Bronislau Kaper
Fotografía: Sidney Hickox
Duración: 94 min.
IMDb:
Reparto: James Whitmore (Sargenteo Ben Peterson); Edmund Gwenn (Dr. Harold Medford); Joan Weldon (Dr. Patricia Medford); James Arness (Robert Graham); Onslow Stevens (General Robert O´Brien); Sean McClory (Maj. Kibbee); Chris Drake (Ed Blackburn); Mary Alan Hokanson (Mrs. Lodge); Don Shelton (Capitán Fred Edwards)

El cine Americano de ciencia-ficción conoció su verdadera Edad de Oro durante los años 50 del siglo pasado. Los extraordinarios avances tecnológicos y científicos que se estaban produciendo en aquel momento, unidos a la mezcla de fascinación y horror que inspiraba a la gente la recién inaugurada Era Atómica, facilitaron la eclosión de un cine fantástico creado por unos grandes profesionales del séptimo arte que tuvieron la fortuna de ser, al mismo tiempo, realizadores plenamente integrados en el sistema de Estudios imperante en Hollywood, con las indudables ventajas que eso conllevaba, y creadores libres. Aquellos hombres fueron quienes dieron, con sus obras modestas pero a menudo geniales, auténtica carta de naturaleza al cine de ciencia-ficción. Con presupuestos modestos, a veces irrisorios, y con unos FX de baratillo, nos legaron unas fascinantes películas cuya magia no ha podido ser igualada por producciones posteriores, realizadas con muchísimos más medios técnicos y generosos presupuestos.

En los albores de la Guerra Fría, la amenaza de una conflagración nuclear era algo que se mascaba en el ambiente. Más que a la muerte instantánea e indolora producida por la explosión atómica, se temía al envenenamiento radiactivo y sus horrorosas e imprevisibles consecuencias. La industria cinematográfica aprovechó la coyuntura, produciendo una serie de filmes que abordaban el tema del peligro atómico, dedicando especial atención a las mutaciones que podrían sufrir los seres vivos al estar expuestos al veneno radiactivo, ya fuera por una guerra nuclear, ya fuera por peligrosos experimentos llevados a cabo por los científicos.

LA HUMANIDAD EN PELIGRO es una de las películas más representativas de esta tendencia. En el desierto de Nuevo Méjico se están produciendo una serie de muertes inexplicables, provocadas, al parecer, por alguna extraña criatura dotada de una fuerza física extraordinaria, capaz de cortar el costado de una caravana como si fuera una lata de sardinas y abrir un enorme boquete en una pared. Cada ataque de la criatura o criaturas está precedido de un extrañísimo silbido, que se confunde a veces con el ulular del viento del desierto. Al principio sospechamos que el ser causante de esas muertes es de origen extraterrestre. Pero no es así. Se trata de hormigas gigantescas, del tamaño de autobuses, que son el producto de una horrible mutación genética provocada por los experimentos atómicos que el ejército americano realizó en el desierto de Álamo Gordo.

Gordon Douglas, director de este film, era un artesano laborioso y consumado, con una gran experiencia profesional a sus espaldas, no en vano había dirigido varias películas para la RKO y la Columbia, y también para la propia Warner. Douglas no era amigo de encuadres raros ni de efectismos expresionistas. Prefería sugerir a mostrar, y ese es, quizás, uno de los grandes méritos de esta película: su capacidad para infundir pavor al espectador sin necesidad de recurrir a escenas truculentas o espectaculares.

Los FX son muy buenos para la época, a pesar de ser puramente artesanales. Las hormigas gigantes, aunque muy alejadas de los casi perfectos insectos de STARSHIP TROOPERS, cumplen su función a las mil maravillas y seguramente impresionaron muchísimo al público de la época.

LA HUMANIDAD EN PELIGRO está protagonizada por actores de segunda fila, pero que bordaron sus papeles. Hay que destacar la presencia de James Arness, que dio vida al monstruo alienígena de EL ENIGMA DE OTRO MUNDO, y que desarrollaría una notable carrera en televisión. James Whitmore, por su parte, fue un correctísimo actor secundario que también hizo carrera en la pequeña pantalla como director, productor y guionista, labor que continuaría su hijo, James Whitmore Jr.

LA HUMANIDAD EN PELIGRO, uno de los grandes clásicos de la ciencia-ficción americana de los años 50, una obra maestra de obligada visión para todo buen amante del género.

© Antonio Quintana Carrandi, (623 palabras) Créditos