Historia de la ciencia-ficción
8. Herbert George Wells y la máquina del tiempo
por José Enrique León Alcalde
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Unos consideran que FRANKENSTEIN es la primera obra de ciencia-ficción y Mary Shelley, su autora, la primera escritora del género, otros creen que es Julio Verne el verdadero padre de la ciencia ficción moderna, y hay por último otros que ven a Herbert George Wells como el primer autor que trata los temas de ciencia ficción desde una perspectiva adulta. Yo, personalmente me incluyo en estos últimos.

Biografía

Herbert George Wells nació el 21 de septiembre de 1866 en Bromley, Kent. Cursó estudios en la Normal School of Science de Londres. Hasta 1895 trabajó como aprendiz, contable, tutor y periodista, en que pudo dedicarse por completo a escribir. Conoció a Rebecca West, mujer con la que permaneció diez años. Fruto de esta unión fue su hijo, Anthony West, que nació en 1914. En los siguientes 50 años escribió más de 80 libros. Su primera novela, fue LA MÁQUINA DE EXPLORAR EL TIEMPO (1895), después llegaron EL HOMBRE INVISIBLE (1897), LA GUERRA DE LOS MUNDOS (1898) y LAS COSAS DEL FUTURO (1933). Además escribió novelas en las que llevaba a cabo extensos retratos de los personajes: KIPPS (1905) y LA HISTORIA DE MR. POLLY (1910) Después escribe una larga serie de novelas sociales: ANN VERONICA (1909), TONO-BUNGAY (1909) y MR. BRITLING VA HASTA EL FONDO (1916). Tras la I Guerra Mundial (1914-1918) escribió una obra histórica, EL ESQUEMA DE LA HISTORIA (1920) Fue miembro de la Sociedad fabiana. Acosado por los achaques físicos que le habían perseguido a todo lo largo de su vida, tuberculosis y lesión de riñón, se refugió durante sus últimos años en su finca de Easton Glebe, dedicado a la revisión de sus obras completas. Falleció el 13 de agosto de 1946.

Bibliografía

LA MÁQUINA DEL TIEMPO (THE TIME MACHINE) (1896)
LA ISLA DEL DR. MOREAU (THE ISLAND OF DR MOREAU) (1896)
EL HOMBRE INVISIBLE (THE INVISIBLE MAN) (1897)
LA GUERRA DE LOS MUNDOS (THE WAR OF THE WORLDS) (1898)
EL AMOR Y MR. LEWISHAM (LOVE AND MR LEWISHAM) (1900)
The Scepticism of the Instrument, parte de la ponencia celebrada en la Oxford Philosophical Society el 8 de noviembre de 1903
LA COMIDA DE LOS DIOSES (THE FOOD OF THE GODS) (1904)
KIPPS (1905)
EN LOS DÍAS DEL COMETA (IN THE DAYS OF THE COMET) (1906)
UNA UTOPÍA MODERNA (A MODERN UTOPIA) (1908)
ANN VERONICA (1909)
TONO-BUNGAY (1909)
LA HISTORIA DE MR. POLLY (THE HISTORY OF MR POLLY) (1910)
EL NUEVO MAQUIAVELO (THE NEW MACHIAVELLI) (1911)
MATRIMONIO (MARRIAGE) (1912)
LA LIBERACIÓN MUNDIAL (THE WORLD SET FREE) (1914)
EL ESBOZO DE LA HISTORIA (THE OUTLINE OF HISTORY I, II) (1920, 1931, 1940, 1949, 1956, 1961, 1971)
HOMBRES COMO DIOSES (MEN LIKE GODS) (1923)
EL MUNDO DE WILLIAM CLISSOLD (THE WORLD OF WILLIAM CLISSOLD) (1926)
CONSPIRACIÓN ABIERTA (THE OPEN CONSPIRACY) (1928)
LA FORMA DE LO QUE VENDRÁ (THE SHAPE OF THINGS TO COME) (1933)
Su autobiografía se publicó en 1934 con el título UN EXPERIMENTO EN AUTOBIOGRAFÍAS.

Otras obras y manifestaciones aparecidas entre 1890 y 1910

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En 1890 William Morris publica la utopía NEWS FROM NOWHERE (NOTICIAS DE NINGUNA PARTE). Esta obra narra las impresiones de William Guest que se despierta una mañana en su mansión de Hammersmith y encuentra que está en el año 2102.

En 1891 se funda The Strand Magazine, una de las primeras revistas pulps y en donde Arthur Conan Doyle, del que hablaremos posteriormente, publicaría las aventuras del popular detective Sherlock Holmes. También y en este mismo año se publicará otra revista que copia la fórmula de la anterior y que se llamará The Idler.

Konstantin Tsiolkovsky padre de la astronomía moderna publicará en 1892 y en una revista moscovita ON THE MOON.

En 1893 Camille Flammarion un reputado astrónomo francés publica LE FIN DU MONDE obra de corte catastrofista.

En 1895 nace otro magazine llamado The Black Cat que publicará ciencia-ficción periódicamente.

En 1896 nace bajo la dirección de Frank A. Munsey la revista Argosy una de los más populares magazines de la época pulp.

En 1897 el alemán Kurt Lasswitz publica AUF ZWEI PLANETEM en donde los marcianos, moralmente superiores a los humanos, intentan establecer una sociedad sin violencia en la Tierra, pero la influencia humana les corrompe.

En 1900 J. Cutcliffe Hyne publica THE LOST CONTINENT (EL CONTINENTE DESAPARECIDO), obra que trata a través del sacerdote atlante Deucalión de los últimos años de la legendaría Atlántida. Garrett P. Serviss, autor del que hablaremos posteriormente publica THE MOON METAL donde se nos habla de un extraño metal que hará tambalear la economía mundial.

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M. P. Shiel publica en 1901 THE PURPLE CLOUD (LA NUBE PURPÚREA) donde su autor nos relata la historia del último hombre y del fin del mundo por la acción de una nube purpúrea, de origen volcánico, de cuyos efectos deletéreos sólo escapa el protagonista de la obra, que más tarde encontrará a su Eva cual nuevo Adán, para recomenzar la historia de la humanidad.

En 1905 Frank A. Munsey empieza a editar la revista The All-Story Magazine.

En 1907, Jack London, el popular escritor de novelas de aventuras, publica THE IRON HEEL (TALÓN DE HIERRO) una novela que predice veladamente el advenimiento del fascismo casi dos décadas antes de su llegada.

En 1909 otra vez Garrett P. Serviss publica dos novelas una dedicada a Julio Verne titulada A COLUMBUS OF SPACE y otra que es una especie de continuación de LA GUERRA DE LOS MUNDOS y llamada EDISON'S CONQUEST OF MARS

Evidentemente existen muchas más obras durante estas dos décadas que tratan de ciencia-ficción. Creo, sin embargo, que para no ser exhaustivo, con las mencionadas arriba, podemos hacernos una idea de los derroteros por los que discurre el género.

Otro evento muy importante en su relación con la ciencia-ficción, es que al final del siglo pasado se realiza un invento trascendental que es el cinematógrafo. Daremos relación en estos escritos a partir de ahora de las obras visuales relacionadas con el género.

Por ejemplo, en 1902 George Méliès realiza su corto VIAJE A LA LUNA, obra archiconocida por la escena del cohete incrustado en el ojo de nuestro satélite.

Como conclusión decir que todo está preparado ya para que en la siguiente década haga su aparición un hombre que revolucionaría el género en su raíz. Me refiero a Hugo Gernsback del que hablaremos en el siguiente capítulo.


Notas

NOTICIAS DE NINGUNA PARTE. William Morris. Ediciones Abraxas. Colección Utopías & Distopías. nº 5. 2000

EL CONTINENTE DESAPARECIDO. C. J. Cutcliffe Hyne. Ediciones Riohenares. Colección Avalon. nº 7. 2004

LA NUBE PURPÚREA. M. P. Shiel. Editorial Edhasa. Colección Nebulae 1ª Época. nº 87. 1963

TALÓN DE HIERRO. Jack London. Ediciones Abraxas. Colección Utopías & Distopías. nº 8. 2000

© José Enrique León Alcalde,
(901 palabras) Créditos