La gran historia de las novelas de a duro
12. José Luis Macías, portadista de Luchadores del Espacio
por José Carlos Canalda
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José Luis Macias

En las colecciones populares de ciencia ficción —o de cualquier otro género—, al igual que ocurriera en los pulps, sus equivalentes norteamericanos, la ilustración de portada constituía un elemento muy importante a la hora de llamar la atención del posible lector, por lo que no es de extrañar que las editoriales, al menos durante la época dorada —años cincuenta a principios de los setenta—, cuidaran mucho su estética. Posteriormente, durante la decadencia de los bolsilibros que se inició a finales de los setenta y perduró hasta mediados de los noventa, la calidad media de las portadas cayó en picado de forma paralela a lo ocurrido con los propios textos, renunciando las editoriales a los ilustradores propios, que hasta entonces habían dibujado portadas basadas en las indicaciones de los autores de las novelas, para recurrir a agencias especializadas que suministraban ilustraciones prêt à porter las cuales, como cabe suponer, nada tenían que ver con el contenido de la novela, no siendo infrecuente que éstas se repitieran incluso dentro de una misma colección.

Esto no ocurrió, por fortuna, con la colección Luchadores del Espacio, la cual contó con unas excelentes y llamativas portadas que, en ocasiones, eran mejores que el propio texto de las novelas que ilustraban. Aunque fueron varios los dibujantes que dejaron su impronta en la colección de Valenciana, normalmente compaginándola con su trabajo en otras colecciones de la misma editorial, tres de ellos — José Luis, Ibáñez y Lanzón — fueron los responsables de la práctica totalidad de sus 234 portadas, siendo el primero el más prolífico de todos con gran diferencia, ya que más de las dos terceras partes —161 concretamente— salieron de sus manos.

Pero José Luis no es importante sólo por la cantidad de sus portadas, sino también por la calidad de las mismas. Éstas se ciñen al esquema desarrollado en los pulps americanos, con un amplio despliegue de BEMs —o monstruos de ojos saltones—, chicas exuberantes pese al férreo control de la censura y parafernalia técnica —astronaves, platillos volantes, escafandras, armas...— de todo tipo, algo realmente sorprendente puesto que José Luis desconocía la labor de sus colegas norteamericanos. Así pues, y dado que se trata además de un excelente dibujante y pintor, está más que justificado dedicarle un artículo enmarcando su labor en Luchadores del Espacio dentro de su fecunda carrera artística.

José Luis Macías Sampedro nació en Andújar en 1929, y en la década de los cuarenta se trasladó a Valencia para estudiar Bellas Artes. No corrían buenos tiempos en nuestro país, y pronto tuvo que empezar a ganarse la vida como tantos españoles en los duros años de la posguerra. Decantado muy pronto hacia la historieta y la ilustración, logró ser admitido por José Soriano Izquierdo en la editorial Valenciana, colaborando en distintas publicaciones de la misma como Roberto Alcázar y Pedrín, donde se le encargaron los cuerpos y los fondos de las viñetas mientras el dibujante oficial de la serie, Vañó, realizaba las cabezas. Pero como este trabajo no era de su agrado, prefirió trabajar como portadista en la misma editorial, ilustrando las novelas —todavía no se las denominaba bolsilibros — de las diferentes colecciones publicadas por Valenciana.

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José Luis contaba con tan sólo 25 años cuando se convirtió en el ilustrador de la colección Luchadores del Espacio, llevando sus portadas a las más altas cotas de calidad. No fue él el autor de las primeras portadas, ya que la que inauguraba la colección —LOS HOMBRES DE VENUS— está firmada por Lozano y las tres siguientes por Tomás Porto, mientras se desconoce el autor de la número 5, PÁNICO EN LA TIERRA, que fue publicada sin firma. Aunque tradicionalmente se le había venido atribuyendo esta portada, él mismo me confirmó que no la había dibujado y que no correspondía en absoluto a su estilo.

Así pues, la primera portada de la que fue autor, y en la que estampó su firma, fue la correspondiente al número 6 de la colección, LA HORDA AMARILLA. A partir de este momento la colaboración de José Luis se mantendría prácticamente ininterrumpida durante seis años —entre 1954 y 1960— hasta el número 170 de la colección junto con la tardía del número 199, contabilizándosele el total ya mencionado de 161 portadas. Su posterior promoción artística y profesional le alejó de la colección y de la Editorial Valenciana, siendo reemplazado en su labor de portadista por Ibáñez. No obstante, la imagen clásica de las novelas de Luchadores del Espacio se debe a él.

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Además de su labor en Luchadores del Espacio, José Luis dibujó numerosas portadas para las novelas de las colecciones Comandos y Policía Montada, ambas de Valenciana, y realizó asimismo incursiones en el mundo de los cómics, siendo autor de las series Linda y Bing, Zhar el justiciero, Áyax el griego o Boro-Kay, y colaborador en Roberto Alcázar y Pedrín, Jaimito o Mariló, entre otras.

Impelido por sus inquietudes artísticas y profesionales fundó en 1960, junto con otros compañeros, la editorial Creo, lo que motivó su salida de Valenciana y el final de su etapa de Luchadores del Espacio. La nueva aventura duró tres años, tras los cuales Creo cerró sus puertas. Las causas fueron principalmente dos, la escasa rentabilidad —unida al excesivo trabajo de los autores— y el hecho de que todos sus componentes, José Luis entre ellos, comenzaron a colaborar en editoriales inglesas y belgas, lo que les abrió las puertas de unos mercados mucho más maduros y con más perspectivas de futuro que el escuálido español. José Luis pudo dar así un salto muy importante en su carrera, al precio de perderse su talento, como en tantos otros casos, para nuestro país.

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Fruto de esta etapa artística fueron trabajos tan dispares como historietas de episodios bélicos, ilustraciones de relatos infantiles y juveniles e incluso christmas navideños que llegaron a ser muy apreciados en Gran Bretaña, todo ello sin olvidar su extensa obra pictórica, contando en su haber con varias exposiciones, en España y en ciudades europeas tales como Bratislava o Bolonia. Ha sido galardonado con los premios Hans Christian Andersen, El Lazarillo y el de la Oficina Católica de la Infancia. Más recientemente, en mayo de 2003 participó en Valencia en los actos conmemorativos del cincuentenario de la colección Luchadores del Espacio, donde tuve ocasión de conocerle personalmente, y en diciembre de ese mismo año montó la exposición titulada Del libro al cómic a través de José Luis Macías Sampedro en la localidad valenciana de Mislata.. En 2004 se expusieron sus portadas en las I Jornadas del Cómic de San Sebastián dentro de las actividades de la XV Semana de Cine Fantástico y de Terror, repetida en 2013 en Madrid en el marco del Festival de Cine Fantástico Nocturna. Por último, es preciso reseñar que en 2004 tuvo un retorno fugaz —esperemos que no sea el último— a sus orígenes dibujando la portada del Fabricantes de sueños de ese año, editado por la AEFCFT.

En resumen: un verdadero artista.

Anexo

Portadas de José Luis en Luchadores del Espacio

(Las portadas marcadas con asterisco son atribuidas, ya que están sin firmar)

Título
6LA HORDA AMARILLA
7POLICÍA SIDERAL
8LA I.P. Nº 1 EN PELIGRO
9RUMBO A LO DESCONOCIDO
10LOS HOMBRES ARAÑA DE JÚPITER
11LA ABOMINABLE BESTIA GRIS
12LA CONQUISTA DE UN IMPERIO
13EL REINO DE LAS TINIEBLAS
14DOS MUNDOS FRENTE A FRENTE
15SALIDA HACIA LA TIERRA
16VENIMOS A DESTRUIR EL MUNDO
17GUERRA DE AUTÓMATAS
18PIRATAS DEL ESPACIO
19ERRANTES EN EL INFINITO
20EL MISTERIO DE LOS HOMBRES DE PIEDRA
21TRÁGICO DESTINO
22SI LOS MUNDOS CHOCAN
23REDENCIÓN NO CONTESTA
24MANDO SINIESTRO
25DIVISIÓN X
26ROBINSONES CÓSMICOS
27MUERTE EN LA ESTRATOSFERA
28DESTRUCTORES DE MUNDOS
29D-3, BASE DE MONSTRUOS
30EL ENIGMA DE ACRÓN
31APOCALIPSIS ATÓMICA
32¡HA MUERTO LA TIERRA!
33INVASIÓN NAHUMITA
34MARES TENEBROSOS
35CONTRA EL IMPERIO DE NAHÚM
36LA GUERRA VERDE
37AMENAZA LATENTE
38LOS HOMBRES DE NOIDIM
39LA NUEVA PATRIA
40EL HOMBRE ROJO DE TACOM
41EL REINO DE LAS SOMBRAS
42LAS BASES DE TARKA
43EL KIPSEDÓN SUCUMBE
44MOTÍN EN VALERA
45EL ENIGMA DE LOS HOMBRES PLANTA
46EL AZOTE DE LA HUMANIDAD
47LA RUTA DE MARTE
48EXPEDICIÓN AL ÉTER
49FUGITIVOS EN EL COSMOS
50AVANZADILLA A LA TIERRA
51AMOR Y MUERTE EN EL SOL
52FYMO, NUEVO MUNDO
53TIERRA DE ENIGMAS
54ASTEROIDE MALDITO
55OPERACIÓN CEFEIDA
56EL ATOM S-2
57EL COLOSO EN REBELDÍA
58LA BESTIA CAPITULA
59EL ENIGMA CÓSMICO
60EXTRAÑO VISITANTE
61MÁS ALLÁ DEL SOL
62LOS HOMBRES DE ALFA
63ENTROPÍA
64MARTE, EL ENIGMÁTICO
65¡ATENCIÓN... PLATILLOS VOLANTES
66RAZA DIABÓLICA
67UN ASTRO EN EL CAMINO
68INTRUSO SIDERAL
69LLEGÓ DE LEJOS
70CUANDO EL MONSTRUO RÍE
71HEREDÓ UN MUNDO
72DESTERRADOS EN VENUS
73LA LEGIÓN DEL ESPACIO
74BOLAS BLANCAS DE YEREBLU
75LA CIUDAD SUBMARINA
76PÁNICO EN LOS ESPACIOS SIDERALES
77EL MUNDO SUMERGIDO
78BASE SAKCHENT Nº 1
79SOSIAS INFERNALES
80GAN-X
81ELLOS ESTÁN AQUÍ
82EL ENIGMA DEL C.O.E.
83LA GRAN AMENAZA
84LOS MARES VIVIENTES DE VENUS
85¡PIEDAD PARA LA TIERRA!
86DESPERTAR EN LA TIERRA
87EL MUNDO PERDIDO
88LA SINFONÍA CÓSMICA
89EL HOMBRE DE AYER
91LA MUERTE FLOTA EN EL VACÍO
92CUARTA DIMENSIÓN
93¡LUZ SÓLIDA!
94HOMBRES DE TITANIO
95¡HA MUERTO EL SOL!
96EXILADOS DE LA TIERRA
97EL IMPERIO MILENARIO
98TOPO-K
99EL FIN DE LA BASE TITÁN
100PASARON DE LA LUNA
101LA AMENAZA TENEBROSA
102EL GRAN FIN
103INTRIGA EN EL AÑO 2000
104EL EXTRAÑO PROFESOR ADDINGTON
105SIN NOTICIAS DE URANO
106ACCIÓN INAUDITA
107EL HORROR INVISIBLE
108MÁS ALLÁ DE PLUTÓN
109LA REVANCHA DE ZAMOK
111EL EXPERIMENTO DEL DOCTOR KELLMAN
112LOS HABITANTES DEL ASTRO SINTÉTICO
113LOS MUERTOS ATACAN
114LA ÚLTIMA BATALLA
1151958: OBJETIVO LUNA
116LA AMENAZA DE ANDRÓMEDA
117EL SILENCIO DE HELIÓN
118VENTANA AL INFINITO
119EL PLANETA ERRANTE
120REGRESO A LA PATRIA
121LUCHA A MUERTE
122CAUTIVOS DEL ESPACIO
123VACÍO SINIESTRO
124DETRÁS DEL UNIVERSO
125¡KARIMA!
126EL BOSQUE PETRIFICADO
127ENERGÍA Z
128FANTASMAS SIDERALES
129EL TÚNEL TRASATLÁNTICO
130EL MUNDO SUBTERRÁNEO
131ENTRE MARTE Y JÚPITER
132SEPARACIÓN ASTEROIDAL
133NÁUFRAGOS DEL UNIVERSO
134LA ISLA DE OTRO MUNDO
135EL TIEMPO DESINTEGRADO
136EL CONQUISTADOR DEL MUNDO
137EL EJÉRCITO SIN ALMA
138MENSAJES DE MUERTE
139MOTÍN ROBÓTICO
140CITA EN LA LUNA
141MISTERIO EN LA ANTÁRTIDA
142COSMOVILLE
143ATAÚDES BLANCOS DE OBERÓN
144NOSOTROS, LOS MARCIANOS
145EL DOBLE FATAL
146LA RUTA PERDIDA
147EMBAJADOR EN VENUS
148EL ASTRO PROHIBIDO
149NIEBLA ALUCINANTE
150LA HIERBA DEL CIELO
151¡NOS HAN ROBADO LA LUNA!
152RUTAS IGNORADAS
153UN CADÁVER EN EL AEROLITO
154LA DIOSA DE VENUSIO
155CONDENADOS A MORIR
156LA BARRERA DE LAS SOMBRAS
157LAS HUELLAS CONDUCEN... AL INFIERNO
158EL PLANETA DE NADIE
159REGRESARON DOS MUERTOS
160EL MUNDO DE LOS SERES CONDENADOS
161EL PLANETA MALDITO
162ASESINO INTERPLANETARIO
163EXTRAÑOS EN LA TIERRA
165LA NAVE DE PLATA
166LOS AVENTUREROS DE JÚPITER
168DONDE EMPIEZA EL LÍMITE
170ERATOM 225
199DIABLOS EN LA IONOSFERA
© José Carlos Canalda,
(1.397 palabras) Créditos