Superconductor

La resistencia eléctrica de un conductor no es constante, sino que varía con la temperatura. Por tal motivo, enfriando éste disminuye la resistencia, incrementándose su rendimiento. A temperaturas suficientemente bajas, cercanas ya al cero absoluto, la resistencia desaparece por completo, transmitiéndose la electricidad a lo largo del conductor sin pérdidas de ningún tipo. A este fenómeno se le llama superconducción y se presenta en todos los conductores, pero la necesidad de alcanzar unas temperaturas tan bajas hace imposible utilizarlo en aplicaciones prácticas.

Sin embargo, hace unos pocos años se descubrieron unos compuestos (óxidos mixtos de varios metales con una compleja composición química) que presentaban el fenómeno de la superconductividad a temperaturas relativamente elevadas, del rango de la del aire líquido (aproximadamente, unos 200 grados centígrados bajo cero). A pesar de tratarse de temperaturas todavía muy bajas, éstas permitirían ya ciertas aplicaciones, aunque todavía limitadas. A pesar de los esfuerzos realizados, todavía no se ha conseguido obtener ningún material que presente superconductividad a temperatura ambiente, aunque varios autores de ciencia-ficción los han descrito en sus obras.

© José Carlos Canalda,
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