Radiactividad

Algunos núcleos atómicos son inestables y tienden a experimentar procesos de fisión nuclear, a emitir diversos tipos de radiactividad o ambas cosas a la vez. La radiactividad natural es de varios tipos: rayos alfa, rayos beta y rayos gamma, aunque también puede emitir otras partículas tales como los neutrones.

La radiactividad, y en general todo lo relativo a los procesos nucleares, siempre ha tenido una gran importancia en la literatura de ciencia-ficción. Son infinidad los relatos y películas ambientados en una guerra nuclear o en un mundo post-atómico, y los posibles efectos de la radiactividad sobre los seres humanos (en especial las hipotéticas mutaciones) cuentan también con lo que se podría denominar casi un subgénero propio dentro de la corriente general de la ciencia-ficción.

Asimismo es muy frecuente encontrar a la radiación nuclear como fuente de energía (incluso propulsando astronaves), como arma del futuro, etc.

© José Carlos Canalda, (148 palabras)