Quaoar

Objeto transneptuniano descubierto en 2002 por los astrónomos Chad Trujillo y Mike Brown, del Instituto Tecnológico de California en Pasadena, y bautizado con el nombre de un dios de la tribu de los Tongva, antiguos habitantes de la región californiana de Los Ángeles.

Quaoar ha sido uno de los descubrimientos astronómicos más importantes de los últimos años debido a que, con un diámetro estimado de unos 1.280 kilómetros, durante algún tiempo fue el mayor cuerpo del Sistema Solar descubierto con posterioridad a Plutón, 71 años antes, superando a Caronte y Ceres. Sin embargo, poco después sería desbancado por otros transneptunianos tales como Sedna o Eris. Por esta razón, es muy probable que acabe siendo catalogado como planeta enano.

Quaoar describe una órbita casi circular a 40 unidades astronómicas de distancia del Sol, exterior a la de Plutón, por lo que ha sido incluido dentro de la categoría de los cubenianos

© José Carlos Canalda,
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