Presión

Magnitud física que mide la fuerza aplicada por unidad de superficie. La presión es también una de las magnitudes características de los gases, siendo mayor cuanto mayores son su densidad, su temperatura o ambas cosas. Por esta razón, se trata de una magnitud muy utilizada en astronomía. A la ausencia de presión se le denomina vacío, aunque en realidad no existe el vacío absoluto ya que, incluso en el vacío sideral, existe una mínima presión producida por los gases enrarecidos que existen en el mismo.

La presión se suele medir en diferentes unidades. La más habitual es la atmósfera, equivalente a la presión atmosférica, en condiciones meteorológicas normales, a nivel del mar. Una atmósfera equivale a 760 milímetros de mercurio (unidad tomada directamente de la columna de mercurio de los barómetros), o a 1.013 milibares. Otra unidad de presión, utilizada en ámbitos científicos, es el pascal; cien mil pascales son equivalentes, aproximadamente, a una atmósfera.

© José Carlos Canalda,
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