Plutonio

Elemento químico radiactivo de la familia del uranio. El plutonio no existe en la naturaleza en cantidades significativas, pero puede obtenerse en los reactores de fisión nuclear como subproducto de la desintegración del uranio.

En general, el plutonio es uno de los residuos generados por las centrales atómicas. Su eliminación constituye un grave problema, tanto por su elevada radiactividad como por ser una de las substancias más tóxicas conocidas. Sin embargo, el plutonio puede ser utilizado (y de hecho se utiliza) para la construcción de bombas atómicas. De hecho, la bomba atómica lanzada en 1945 sobre la ciudad japonesa de Nagasaki contaba con plutonio como material fisionable, a diferencia de la de Hiroshima que estaba construida con uranio.

© José Carlos Canalda,
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