Nucleótidos

Monómeros constituyentes de los ácidos nucleicos. Todos los nucleótidos están compuestos de una base nitrogenada (un compuesto cíclico con átomos de nitrógeno), un azúcar (ribosa o desoxirribosa), y un grupo fosfato. Si el azúcar es ribosa se trata de un ribonucleótido, constituyente del ARN. Si el azúcar es desoxirribosa se trata de un desoxirribonucleótido, constituyente del ADN. Existen sólo cinco bases nitrogenadas: adenina (A), timina (T), guanina (G), citosina (C) y uracilo (U). Sólo las cuatro primeras bases se encuentran en el ADN, mientras que en el ARN la timina es reemplazad por el uracilo. Es decir, existen ribonucleótidos y desoxirribonucleótidos con A, G y C, pero sólo un desoxirribonucleótido con T y un ribonucleótido con U.

La secuencia de nucleótidos que componen un ácido nucleico se representa por comodidad indicando las bases nitrogenadas que forman parte de cada nucleótido: p.e., GATTACA indicaría una secuencia de ADN (hay timina). La misma secuencia de ARN sería GAUUACA, con el uracilo reemplazando a la timina.

© Jacobo Cruces Colado,
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