Nube de Oort

Propuesta por Jan Oort en 1950 para explicar el origen de los cometas de largo período, la Nube de Oort es una esfera situada entre las 50.000 y las 100.000 unidades astronómicas que, se supone, está poblada por cuerpos formados en su mayor parte de sustancias volátiles congeladas (agua, metano, amoníaco), es decir, núcleos de cometas, calculándose su número en 1012 cuerpos.

Se trata de una región similar al Cinturón de Kuiper, con la diferencia de que está mucho más alejada que éste del sol y presenta además simetría esférica, mientras el Cinturón de Kuiper es un disco que se sitúa en el plano de la eclíptica. Debido a ello, los cometas de largo período procedentes de la Nube de Oort no describen sus órbitas e el plano de la eclíptica, sino que orbitan en cualquier orientación.

© José Carlos Canalda,
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