Nebulosa planetaria

Nube formada por las estrellas de masa baja o intermedia (desde 0, 5 hasta unas 10 masas solares) en su paso de gigante roja a enana blanca. Está constituida por las capas externas de la antigua estrella, que son expulsadas al espacio mientras el núcleo de la misma colapsa en una enana blanca.

Conviene no confundirlas con las nebulosas que, como la famosa Nebulosa del Cangrejo, situada en la constelación de Tauro, son el remanente de la explosión de una supernova, un fenómeno que ocurre al final de la vida de las estrellas más masivas en el cual el remanente central no es una enana blanca, sino una estrella de neutrones o un agujero negro

Existen numerosas nebulosas planetarias tales como la Nebulosa del Anillo (M 57), en la constelación de la Lira, o la Ojo de Gato (NGC 6543), en la del Dragón, todas ellas de gran belleza.

© José Carlos Canalda
(149 palabras) , 2009 Créditos