Metales alcalinos

Grupo de elementos químicos situados en la primera columna de la tabla periódica, y compuesto por el litio, el sodio, el potasio, el rubidio, el cesio y el francio. Todos ellos pueden ser clasificados como metales. Dada la extrema facilidad con la que se oxidan en presencia del oxígeno no se encuentran en la naturaleza en estado puro. Se obtienen de sus sales fundidas por electrolisis, almacenándolos después en líquidos orgánicos inertes, como los hidrocarburos. El sodio y el potasio son muy abundantes en la corteza terrestre, aunque los restantes son bastante escasos. Con excepción del litio, que es bastante duro, todos son blandos (pueden cortarse con un cuchillo), muy corrosivos y plateados.

Los metales alcalinos tienen puntos de fusión y ebullición bajos (el cesio, por ejemplo, funde a la temperatura corporal) y son buenos conductores térmicos y eléctricos. Presentan además efecto fotoeléctrico, es decir, son ionizados al ser irradiados por la luz. El francio, muy poco abundante, es el único metal alcalino radiactivo

© Igor Cantero Uribe-etxeberria, Jacobo Cruces Colado
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