Mars Global Surveyor

Sonda espacial norteamericana, diseñada para cartografiar la superficie de Marte y para estudiar la atmósfera y los campos gravitatorio y magnético de este planeta. A diferencia de otras sondas enviadas por la NASA al Planeta Rojo, como las Viking, la Mars Pathfinder, la Spirit o la Opportunity, la Mars Global Surveyor no aterrizó en el planeta, sino que se situó en órbita alrededor del mismo.

La sonda Mars Global Surveyor fue lanzada desde el Centro Espacial Kennedy el 7 de noviembre de 1996, y llegó a Marte el 11 de septiembre de 1997, aprovechando el rozamiento de las capas altas de la atmósfera marciana para alcanzar, tras un largo y complicado proceso de frenado, una órbita polar y casi circular, calculada para poder barrer toda la superficie del planeta en sucesivas órbitas, y a menos de 400 kilómetros de altura, una distancia capaz de permitir una gran calidad en las fotografías obtenidas de la superficie marciana. El cartografiado comenzó en marzo de 1999, y desde entonces esta sonda ha enviado a la Tierra decenas de miles de fotografías de alta resolución. Tras haber rebasado con creces su vida útil prevista, la NASA perdió contacto con la sonda en noviembre de 2006, dándola por perdida.

© José Carlos Canalda, (204 palabras) Créditos