Mars Odyssey
2001, UNA ODISEA ESPACIAL

Sonda espacial norteamericana, lanzada por la NASA desde el centro espacial de Cabo Kennedy el 7 de abril de 2001. Su nombre es un homenaje a Arthur C. Clarke y a su conocida novela 2001, UNA ODISEA ESPACIAL, por haber sido enviada al espacio el año en el que está ambientada la citada obra. Tras los fracasos sucesivos de sus predecesoras, las sondas Mars Climate Orbiter y Mars Polar Lander , la NASA logró culminar con éxito la llegada a Marte de la Mars Odyssey , la cual entró en órbita marciana en octubre de 2001 comenzando a desarrollar de inmediato su misión, la cual, pese a estar previsto que finalizara en julio de 2004, continúa en activo todavía hoy. La Mars Odyssey fue diseñada para realizar diversas funciones, tales como imágenes de alta resolución tanto visibles e infrarrojas, estudiar la composición química de la superficie de Marte e investigar la existencia de posibles focos de calor. Otro de sus cometidos, no menos importante, es el de investigar la existencia de hidrógeno y, por lo tanto, de agua en el Planeta Rojo, así como el de medir los campos de radiación marcianos, factores ambos muy importantes de cara a posibles misiones tripuladas futuras. Por último, la Mars Odyssey ha sido utilizada también en tareas de apoyo a otras misiones a Marte, actuando como repetidor de las emisiones de radio de las sondas que han descendido a la superficie del planeta.

© José Carlos Canalda, (238 palabras) Créditos