Mariner

Sondas espaciales diseñadas por la NASA para el estudio de los planetas interiores del Sistema Solar. Fueron un total de diez cuyos destinos eran Mercurio, Venus o Marte, las cuales desempeñaron sus respectivas misiones, con distintos resultados, entre 1962 1975. Las misiones de las Mariner 1 (con destino Venus), 3 (destino Marte) y 8 (también Marte) resultaron fallidas. Las Mariner 2 y 5 sobrevolaron Venus en 1962 y 1967, respectivamente. La Mariner 10 visitó Venus y Mercurio en 1973 y 1975. El resto de las sondas Mariner, por último, lograron alcanzar Marte en 1964-65 (Mariner 4), 1969 (Mariner 6 y 7) y 1971 (Mariner 9). Gracias a esta última sonda, se obtuvieron por vez primera imágenes detalladas de Fobos y Deimos, los dos satélites marcianos

Las sondas Mariner estaban diseñadas únicamente para atravesar las órbitas de los planetas en las proximidades de éstos, por lo que ninguna de ellas aterrizó ni entró en órbita alrededor de ellos. A pesar de lo limitado de sus misiones en relación con las de las sondas posteriores, aportaron una importante información sobre estos tres planetas que fue de utilidad para posteriores misiones más complejas como las Viking. En el caso de Mercurio, ninguna otra sonda ha vuelto a sobrevolarlo con posterioridad a la Mariner 10.

© José Carlos Canalda, (212 palabras) Créditos