Magallanes, Fernando de
Santiago

1.- Biografía Navegante portugués que, tras varias expediciones a cuenta del Reino de Portugal por Africa y la India, pasó al servicio de Carlos V con el propósito de alcanzar Asia por la ruta del Oeste (según el tratado de Tordesillas, España no podía efectuar expediciones por las costas africanas) Con el apoyo del Obispo Fonseca y el astrónomo Ruy de Faleiro, Magallanes armo una flota de cinco naves (Trinidad, San Antonio, Concepción, Victoria y Santiago) que partió de Sevilla en 1519. Tras bordear la costa americana, descubrir el estrecho que lleva su nombre y une los océanos Atlántico y Pacífico, y descubrir varias islas y archipiélagos en la Polinesia, murió en la isla de Matacán (Filipinas) durante un ataque de los indígenas. Con todo, la expedición fue un éxito, pues la nave Victoria volvió a Sevilla el 7 de septiembre de 1522 tras haber dado la primera vuelta al mundo.


2.- Astronaútica Sonda espacial diseñada por la NASA para el estudio y cartografiado de la superficie de Venus. Puesto que la densa capa de nubes de la atmósfera venusiana impide por completo la observación de la superficie del planeta mediante telescopios ópticos, la Magallanes fue provista de un sofisticado sistema de radar (radar de apertura sintética, SAR en inglés) que permitiría salvar este escollo, ya que la atmósfera venusiana sí es transparente a las ondas de radio

La Magallanes fue construida aprovechando materiales sobrantes de otras misiones anteriores (Galileo, Viking, Voyager, Mariner, Skylab o Ulises), lo que permitió abaratar su coste. Su lanzamiento tuvo lugar el 4 de mayo de 1989, situándose en órbita alrededor de Venus en septiembre de 1990. Durante varios años, hasta octubre de 1994, la Magallanes cartografió, con una resolución equivalente a la óptica, el 99% de la superficie de Venus y, posteriormente, descendió sobre el planeta realizando estudios sobre su atmósfera antes de resultar destruida por ésta.

El balance final de la misión Magallanes fue muy positivo, completando los resultados obtenidos años atrás por las sondas soviéticas Venera y desvelando los secretos del planeta más misterioso (pese a ser el más cercano) del Sistema Solar

© Francisco José Súñer Iglesias, José Carlos Canalda
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