Lunik

Serie de robots espaciales soviéticos para la exploración automática de nuestro satélite natural.

El Lunik 1, en septiembre de 1959, se convirtió en el primer objeto construido por el hombre que se estrelló contra la Luna. El Lunik 3, al mes siguiente, envió las primeras imágenes de la cara oculta de nuestro satélite natural. En enero de 1966, el Lunik 9, fue el primer robot automático que realizó un descenso suave sobre el suelo lunar, en una zona del Océano de las Tempestades, enviando imágenes durante tres días consecutivos. En septiembre de 1970, una sonda automática de la misma familia, que entre tanto había cambiado el nombre de Lunik a Luna, la décimo sexta de la serie, recogió muestras del suelo lunar y las trajo a Tierra.

Así, los soviéticos demostraron que la exploración automática de la Luna era desde luego menos espectacular, pero igualmente fructífera científicamente. Apenas un mes después del Luna 17, desembarcó en suelo lunar un pequeño vehículo llamado Lunajod, que teledirigido desde la Tierra, exploró el Mar de las Lluvias, realizando en casi un año de actividad más de 10 km.

La serie se cerró con la misión Luna 24, también caracterizada por una enésima recogida de muestras del suelo lunar.

© Francisco José Súñer Iglesias,
(205 palabras) Créditos