Límite de Roche

Distancia mínima a un planeta por debajo de la cual no puede orbitar ningún satélite de cierto tamaño, debido a que las fuerzas de marea lo destrozarían, correspondiente a 2, 45 veces el radio del planeta medido desde el centro del mismo.

El Límite de Roche es el responsable de la existencia de anillos en los cuatro planetas gigantes, ya que éstos están constituidos por la materia que, por encontrarse inicialmente por debajo del mismo, no se pudo agregar para formar cuerpos de mayor tamaño. No obstante, y en contra de lo predicho teóricamente, gracias a las fotografías obtenidas en los años 80 por las sondas Voyager primero, y a posteriores observaciones telescópicas y de otras sondas espaciales, se descubrió la existencia en estas regiones de varios satélites de pequeño tamaño, los denominados Satélites Pastores, cuyas órbitas discurren por el interior de los anillos y, por lo tanto, a distancias inferiores a la del Límite de Roche.

© José Carlos Canalda,
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