Límite de Dawes

El límite de Dawes es una medida empírica, establecida en el siglo XIX por el astrónomo inglés William R. Dawes, para determinar el poder de resolución de un telescopio, es decir, la distancia mínima a la cual podían estar las dos componentes de una estrella binaria para que sea posible diferenciarlas, siempre y cuando ambas fueran de similar magnitud.

Aunque Dawes estableció este límite en un valor igual a 114 segundos de arco dividido por el diámetro del telescopio en milímetros, en la práctica este límite es variable al depender de diversos parámetros tales como el tamaño del telescopio, la diferencia de magnitud entre las dos componentes del sistema binario, o las distintas condiciones meteorológicas. Por esta razón se han propuesto otros valores para la constante que sean más acordes con la realidad, en torno a unos 300 dividido por la abertura del telescopio.

© José Carlos Canalda, (144 palabras)