Gen

Unidad biológica elemental contenida en los cromosomas, a la cual se deben los caracteres hereditarios.

El material genético es el ácido desoxirribonucleico, o ADN. Debido a que en cada cromosoma el ADN es una molécula continua, los genes deben ser parte de ella. Cada gen está constituido por pequeñas unidades llamadas nucleótidos, formados por un azúcar de cinco carbonos, ácido fosfórico y una base nitrogenada. En cada cadena existen cuatro tipos diferentes de bases (adenina, guanina, citosina y timina) y su secuencia determina las propiedades del gen.

El producto inmediato de un gen son las moléculas de ácido ribonucleico (ARN); éstas son copias de ADN, excepto porque en lugar de la base uracilo tienen timina. Las moléculas de ARN de algunos genes participan de forma directa en el metabolismo del organismo, aunque su finalidad es, en su mayoría, la producción de proteínas. La secuencia de aminoácidos en una proteína específica será la responsable de determinar si ésta formará parte de una estructura del organismo, o si se convertirá en un enzima para favorecer una reacción química particular. Por lo tanto, las variaciones en el ADN pueden producir cambios que afecten a la estructura o a la química de un organismo.

Las bases de nucleótidos del ADN que codifican la estructura de los ARN y proteínas, no son los únicos componentes de los genes; otros grupos de bases adyacentes a las secuencias codificadoras afectan a la cantidad y disposición de los productos de los genes.

© Francisco José Súñer Iglesias, (244 palabras)