Explorer

Nombre con el que fueron bautizados un numeroso grupo de satélites artificiales norteamericanos (al menos 59) lanzados al espacio entre 1958 y 1981. En realidad no se trata, como ocurre con otros vehículos, de un programa específico, sino tan sólo de un calificativo común para un conjunto heterogéneo de vehículos cuyo único nexo, además del nombre, fue el hecho de desarrollar diferentes misiones científicas.

El primer Explorer fue lanzado en enero de 1958 por la Armada norteamericana (todavía no se había fundado la NASA), y tuvo como misión estudiar la radiación de los cinturones de Van Allen. Los lanzamientos de varios Explorer, como el número 2 ó el número 5 resultaron fallidos, mientras otros realizaron investigaciones sobre la magnetosfera, los micrometeoritos, la ionosfera, el campo magnético terrestre, los rayos gamma y rayos X procedentes del espacio, el viento solar o la radiación cósmica. Aunque el Explorer 59 fue lanzado en octubre de 1981, la mayor parte de la serie desarrolló su actividad a lo largo de los años 60.

© José Carlos Canalda,
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