Eratóstenes

Astrónomo griego nacido hacia el 280 antes de Cristo y fallecido hacia el 194 antes de Cristo. Se cree que puso nombre a las constelaciones conocidas por los antiguos, pero si ha pasado a la historia de la ciencia fue gracias a su cálculo del radio terrestre. Para ello, se sirvió de unas observaciones experimentales: En las ciudades de Alejandría y Siena (actual Assuán), situadas en un mismo meridiano dos objetos similares no proyectaban la misma sombra al ser iluminados por el Sol en idéntico momento, debido a que la curvatura de la Tierra hace que esta sombra sea mayor cuanto más alejado está el objeto del ecuador

Puesto que Eratóstenes conocía la distancia que separaba a las dos ciudades, a partir de la proporción existente entre las dos sombras pudo determinar con una notable precisión, mediante cálculos trigonométricos, el valor del radio terrestre.

Un cráter de la Luna lleva su nombre.

© José Carlos Canalda,
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