Energía potencial
ARMAGEDDON

Energía que posee un cuerpo en virtud de su presencia en un campo gravitatorio o eléctrico. Dicha energía es función de la distancia a la causa creadora del campo (una masa o una carga) y la magnitud de dicha causa. Así, para el campo gravitatorio la energía potencial tiene como valor:

Ep = G · m / r

Mientras que en un campo eléctrico es:

Ep = K · q /r

La ciencia-ficción suele considerar sobre todo la energía potencial gravitatoria, que se puede escribir también usando la expresión Ep=m·g·h, donde g sería la aceleración del campo gravitatorio y h la altura del cuerpo sobre la superficie de la masa creadora del campo (un planeta, por ejemplo). De esa expresión se deduce que cuanta más altura alcanza un cuerpo mayor es su energía potencial. Si el cuerpo cae, acelera progresivamente y transforma su energía potencial en energía cinética, lo que explica los efectos destructivos de un cuerpo que cae desde una órbita, un tópico usado y abusado por la ciencia-ficción, y que en los últimos tiempos ha sido puesto de moda por películas como ARMAGEDDON o DEEP IMPACT. El efecto inverso es también conocido. Por ejemplo, los ascensores espaciales pretenden minimizar la gran cantidad de energía usada por un cohete para elevar su masa hasta la órbita, un proceso que no es más que la conversión de la energía química del combustible en energía potencial.

© Jacobo Cruces Colado,
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