Eclíptica

Plano que describe la órbita de la Tierra. La mayor parte de los astros principales del Sistema Solar se desplazan en órbitas muy cercanas al plano de la eclíptica, salvo Plutón que se encuentra desviado unos 17 grados. Las órbitas de los cometas, por el contrario, pueden formar cualquier ángulo respecto a la eclíptica.

El corte del plano de la eclíptica con la imaginaria bóveda celeste determina la región conocida con el nombre de Zodíaco, cuyas doce constelaciones son ocultadas a lo largo del año por el Sol. Debido a la precesión de los equinoccios, los antiguos signos zodiacales no coinciden actualmente con las constelaciones homónimas.

© José Carlos Canalda,
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