Columbia

1.- Astronáutica. Nombre con el que se bautizó al módulo de mando (cápsula donde se alojaban los tripulantes del proyecto Apolo, y único componente lanzado al espacio que retornaba a la Tierra) del Apolo XI, el primero de los vuelos que puso al hombre en la Luna en julio de 1969. Mientras el Columbia, acoplado al módulo de servicio (la última etapa del cohete Saturno V), quedaba en órbita alrededor de la Luna con el astronauta Michael Collins a bordo, el módulo lunar, bautizado con el nombre de EAGLE (Águila), descendió a la superficie de nuestro satélite tripulado por Neil Armstrong y Edwin Aldrin.


2.- Astronáutica. Nombre del primero de los transbordadores espaciales operativos (su antecesor Enterprise fue solamente un prototipo) construidos por la NASA. Su primer vuelo tuvo lugar en abril de 1981, y en 1999 fue sometido a una profunda modernización con objeto de alargar su vida operativa. Tras 22 años de servicio durante los cuales realizó con éxito 27 misiones, se desintegró en la atmósfera el 1 de febrero de febrero de 2003, al retornar de su vigésimo octava misión, sumándose así a la lista de bajas abierta diecisiete años antes con la catástrofe del Challenger. Tras la investigación realizada, se descubrió que durante el despegue se habían desprendido algunos fragmentos del recubrimiento del tanque principal de combustible los cuales, al golpear contra el canto de una de las alas, habían provocado el desprendimiento de varias de las losetas aislantes que protegen al transbordador del calor producido durante su reentrada en la atmósfera, lo que había provocado su destrucción. Este accidente provocó una cancelación de los vuelos durante dos años y medio y el rediseño de la capa aislante de la parte inferior de los transbordadores con objeto de evitar nuevas catástrofes.

© José Carlos Canalda,
(191 palabras) Créditos