Coenzima

Parte de un enzima de naturaleza no proteínica. En muchos casos los enzimas precisan de un cofactor adicional para llevar a cabo su acción catalítica, y son los coenzimas los que ejercen dicha función. El símil más acertado es el de una llave de tuercas intercambiable. Sólo la punta adecuada encaja en la tuerca correcta, pero el mango es imprescendible para hacer fuerza. Igualmente, la parte proteínica del enzima proporciona especifidad hacia el sustrato, pero es el coenzima el que proporciona la acción catalítica.

Existen un gran número de coenzimas con muy diversas funciones: reducción, oxidación, introducción de radicales orgánicos... La estructura de los coenzimas merece una atención especial. En la estructura de casi todos ellos entra un nucleótido, idéntico a los que forman parte del ARN, un hecho que apoya la teoría de que estos ácidos fueron hace millones de años los primeros catalizadores biológicos. Otro de los fragmentos que compone un coenzima es normalmente una vitamina hidrosoluble.

© Jacobo Cruces Colado,
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