Cloro

Elemento químico perteneciente a la familia de los halógenos. Al igual que el flúor el cloro puro es un gas formado por moléculas diatómicas, de color verde y olor sofocante que, respirado en suficiente cantidad, puede resultar mortal. Es asimismo elemento químico muy reactivo, lo que hace que sus compuestos sean muy variados y abundantes en la naturaleza.

Su compuesto más conocido es el cloruro sódico, o sal común, presente en grandes cantidades en los mares e imprescindible para la vida. Otros compuestos suyos son el ácido clorhídrico, muy utilizado en la industria química, y la lejía (una disolución de hipoclorito sódico en agua), ampliamente utilizada como desinfectante. El cloro entra asimismo en la composición de algunos polímeros comunes como el PVC (policloruro de vinilo), y también forma parte de las moléculas de los freones. Al igual que ocurre con el flúor, y por idénticos motivos, se han alzado muchas voces recomendando restringir el uso de estos compuestos debido a los graves problemas medioambientales que pueden llegar a crear.

© José Carlos Canalda,
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