Cadmio

Elemento químico de propiedades similares a las del cinc. Estos dos metales suelen hallarse juntos en la naturaleza, pero mientras el cinc posee una función importante en bioquímica formando parte de ciertas enzimas, el cadmio es un elemento muy tóxico. Se usa en la fabricación de pinturas, en fotografía, y es un componente esencial de las baterías de níquel-cadmio (NiCad). El cadmio encuentra también aplicaciones en los reactores nucleares como moderador, ya que absorbe los neutrones emitidos en el proceso de fisión nuclear

Se conocen casos de envenenamiento de este metal debidos a utensilios de cocina recubiertos con cinc impurificado con cadmio. En bajas dosis, el cadmio produce dolores de cabeza, tos y vómito. Si la exposición es prolongada, los iones cadmio pueden acumularse en el hígado o aún peor, pueden reemplazar a los iones calcio de los huesos y provocar dolores terribles. Uno de los mayores problemas del cadmio es que no se elimina del organismo, como ocurre con el plomo, así que los niveles de cadmio del cuerpo se incrementan año tras año.

© Jacobo Cruces Colado,
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