Bacterias

Las bacterias son los organismos vivos más sencillos que se conocen, puesto que los virus, al carecer de metabolismo propio, no son considerados como tales. Las bacterias son organismos unicelulares en los cuales no existe la división entre núcleo y citoplasma característica de las células superiores. Existen varios tipos de bacterias diferentes en función de su forma, metabolismo o tipo de vida. Muchas de ellas son patógenas, produciendo enfermedades tan comunes como el cólera, la peste o la neumonía. Otras viven simbióticamente con organismos superiores, como ocurre con la flora intestinal, con las bacterias que digieren la celulosa en los estómagos de los rumiantes o con las bacterias que ayudan a fijar el nitrógeno atmosférico a las plantas leguminosas. Otras producen procesos de fermentación de interés económico e industrial, como ocurre con las que transforman la leche en yogur. Otras, por último, llevan vida libre, estando extendidas por todos los hábitats incluso en aquellos más hostiles para la vida

© José Carlos Canalda,
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