Asteroides Centauro

Asteroides cuya órbita está comprendida entre las órbitas de Júpiter y Neptuno. El primero de ellos fue descubierto en 1977 por el astrónomo Charles T. Kowal, que lo bautizó con el nombre del centauro Quirón. Puesto que la tradición se mantuvo, denominándose a los descubiertos posteriormente también con nombres de otros centauros como Neso, Folo o Elato, o con personajes o parajes relacionados con este ciclo mitológico, lo que justifica el nombre genérico del grupo. Actualmente se conocen alrededor de una veintena.

Aunque los asteroides centauro no se alejan del Sol más allá de Neptuno (unas 30 UA) las elevadas excentricidades e inclinaciones orbitales de los mismos les asemejan a otro grupo de astros menores, los objetos del disco disperso, con órbitas similares a las de éstos pero en esta ocasión situadas a mayor distancia que la de Neptuno. Según las teorías actualmente en vigor, tras originarse en el seno del disco protoplanetario del que surgieron la mayor parte de los cuerpos del Sistema Solar, todos ellos acabaron siendo dispersados fuera de este disco por las perturbaciones gravitatorias de los planetas gigantes, aunque unos (los centauros) habrían sido enviados a regiones más internas del Sistema Solar mientras los otros (los objetos del disco disperso) lo habrían sido hacia el exterior. Por esta razón ambos tipos de asteroides han sido agrupados en una única categoría, aunque no faltan los astrónomos discrepantes con este criterio.

© José Carlos Canalda,
(233 palabras) Créditos