Asteroides Atén

Asteroides cuyas órbitas discurren por el interior de la terrestre, aunque en su afelio pueden llegar a cruzarse con ésta. Por esta razón, existe la posibilidad, remota, pero real, de que alguno de estos objetos pudiera llegar a chocar contra la Tierra. Toman su nombre del primer asteroide conocido del grupo, Atén (número 2.062, descubierto en 1976) que en español corresponde al dios egipcio Atón. Por esta razón, todos los asteroides de este grupo han sido, o serán, bautizados con nombres tomados de la antigua mitología egipcia, tales como Amón, Hathor o Sekmet, entre otros. Actualmente (abril de 2008) se conocen alrededor de unos cuatrocientos cincuenta asteroides de este tipo.

Estos asteroides forman parte del grupo denominado NEO (Near Earth Objects, Objetos Cercanos a la Tierra) junto con los asteroides Amor y Apolo (a los que hay que sumar los recién descubiertos asteroides Aphoele) razón por la que también se los conoce como Objetos AAA

© José Carlos Canalda,
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