EL CENTINELA
EL CENTINELA Arthur C. Clarke
Título original: The Sentinel
Año de publicación: 1983
Editorial: Plaza & Janés
Colección: Éxitos
Traducción: Lorenzo Cortina
Edición: 1990
ISBN:
Precio: 9 EUR
Comentarios de: Jorge Romo

Arthur C. Clarke es hoy por hoy uno de los autores más leídos y apreciados dentro (y me parece que también fuera) de la ciencia-ficción. Si bien no es el máximo exponente del género, creo que es por lo menos uno de sus cultivadores más inteligentes y audaces. Esta antología es una muestra clara de lo que les menciono.

En ella podemos darnos cuenta de varias cosas. Mal que le pese a más de uno Clarke no tiene una calidad literaria digna de admirarse, aunque muchas de las ideas vertidas en sus cuentos y novelas están muy bien pensadas, al grado de opacar casi por completo este primer defecto. Otro pero que le podríamos poner es que sus personajes son solamente un pretexto para contarnos alguna historia: cada uno de éstos se nos muestran un tanto grises y difusos, y nunca jamás podemos acceder a alguna faceta de sus personalidades. Pero insisto, son detalles que son opacados por la calidad de las historias así como las ideas vertidas en éstas.

Una de las cosas que más disfruto de este autor es su pasión desmesurada por la Astronomía, las Ciencias Planetarias y la Aeronáutica. Se nota que Clarke en toda su vida de lo que más ha leído es de esos temas. Y es precisamente el uso de la ciencia-ficción lo que le permitió ser un visionario en estas disciplinas adelantándose a su tiempo y proponiendo ideas que hoy en día la comunidad científica toma muy en serio.

Regresado al libro, los relatos que el lector puede disfrutar tienen un toque científico tan selecto que me atrevería a decir que están escritos para científicos profesionales y/o en formación. Cada cuento y novela corta están precedidos por un interesante prólogo que cuenta un poco las condiciones que llevaron a su autor a escribirlos. Quizás el más vistoso es el del relato EL CENTINELA, donde Clarke se queja diciendo que esta narración no fue la única inspiración para realizar junto con Stanley Kubrick 2001: UNA ODISEA ESPACIAL, sino que por lo menos se tomó ideas de otros cuatro relatos.

PARTIDA DE RESCATE. Este es el primer relato vendido a John W. Campbell, Jr. Una expedición alienígena visita a la Tierra en sus últimos días antes de que el sol se convierta en una súper-gigante roja. Su sorpresa llegará cuando no encuentren a absolutamente nadie para rescatar y ellos mismos tengan que ser salvados por los suyos.

ÁNGEL GUARDIÁN. Este es el primer capítulo de la novela EL FIN DE LA INFANCIA pensado originalmente como una novela corta independiente. La misteriosa llegada a la Tierra de unos alienígenas que vienen a poner orden se volverá el núcleo central de esta narración.

TENSIÓN EXTREMA. Mis únicas palabras ante este relato serán: viajes espaciales elevados al paroxismo extremo.

EL CENTINELA. Relato que da nombre a la antología y narración que me dejó realmente decepcionado debido a que esperaba una trama mucho mejor desarrollada. Un astronauta que da una caminata lunar se encuentra un extraño objeto alienígena. De ahí en adelante, el lector se enterará de la especulación que el personaje hace sobre este misterioso aparato.

JÚPITER V. Este es otro de esos relatos en donde se trata de una manera bastante detallada un viaje espacial hacia los planetas exteriores.

REFUGIADO. Más viajes espaciales a detalle en donde se ve inmiscuida la mismísima realeza británica.

VIENTO DEL SOL. Los humanos prueban por primera vez las velas solares: estas astronaves que serían impulsadas por el viento solar para desplazarse por el espacio exterior a una gran velocidad. En la vida real, estos aparatos podrían ser muy eficaces para el viaje espacial tanto tripulado como no-tripulado siempre y cuando se perfeccionen y no vuelvan a fallar como hace unos cuantos años.

CITA CON MEDUSA. ../premios/nebula/nebu1972.htm|Premio_Nébula a la mejor novela corta y quizás la mejor narración de esta antología. Una expedición viaja a la superficie de Júpiter y descubre extrañas formas de vida con las que tendrán que lidiar (sólo un poco) sus miembros. Vemos aquí que la ciencia-ficción es hija de su época ya que se creía que en aquel planeta gaseoso había una superficie donde aterrizar sin muchos problemas.

CÁNTICOS DE LA LEJANA TIERRA. Otro relato clásico que me decepcionó también por la manera en que está contado. La humanidad viaja al espacio después de la desaparición de la Tierra y descubren un planeta muy similar al ex-planeta madre con una civilización que tiene sus propios problemas con la segunda especie inteligente de aquel astro. Quizás lo que salva a esta narración es la curiosa relación que tendrán los personajes humanos y alienígenas.

© Jorge Romo, (777 palabras) Créditos